Heya! Heya! Er staat een file. En verder is alles rustig.

images-1

 

Ik hou het niet meer van de spanning. Deze maand zal de Gentse politie haar eerste tweet uitsturen. Drie maanden hebben ze zich voorbereid, geoefend en cursussen gevolgd. Da’s nodig vinden ze, want het corps heeft niet zo’n beste ervaringen met social media.

Zo was er de Gentse flik Hans Verleysen die op facebook een foto van zwarten vergeleek met een foto van apen (de apen waren intelligenter, schreef hij erbij).

En dan was er nog Manuel Mugica Gonzalez, woordvoerder van de Gentse flikken. Zijn facebookpagina vulde zich met bagger nadat Bevergem-acteur Zouzou Ben Chikha door de flikken op straat half uitgekleed werd. De acteur keek fietsend ‘op verdachte wijze’ naar auto’s en dat leverde hem een zeer grondige fouillering op. De woordvoerder schrok zo van de reacties dat hij zijn facebook-account in zeven haasten afsloot.

Om maar te zeggen, de Gentse politie en sociale media, de mayonaise wou niet pakken. Toch is het stadhuis onverbiddelijk. Niet alleen meer blauw op straat, ook meer blauw op je scherm. Twitter is het publiekskanaal van de toekomst! Is dat zo? Ik ging op zoek naar cijfers. Hoeveel stedelingen volgen hun politie via twitter?

Préfecture de Police Parijs 2%
Polizeiberlineinsatz Berlijn 2%
Politie Antwerpen Antwerpen 3%
Metropolitan Police London 4%
Politie Amsterdam eo Amsterdam 13%

Zo’n drie procent van de bevolking lijkt een aardig gemiddelde, behalve in Amsterdam. Hallo Amsterdam? Hoe komen jullie aan zo’n hoog percentage, vroeg ik aan Marjolein Koek, de woordvoerder van de Amsterdamse politie:

“Ik moet je eerlijk bekennen dat we niet weten waar dat aan ligt. Wel zien we dat er veel fake-accounts tussen lijken te zitten (volgers met een rare naam, geen foto en 0 volgers en 0 tweets). En een groot deel van onze volgers is natuurlijk géén inwoner van de regio, maar gewoon iemand die politie interessant vindt, of Amsterdam, of een combinatie van beide.”

Volgens woordvoerder Koek ligt het werkelijke percentage merkelijk lager. Verfrissend toch, die nuchterheid van onze noorderburen. Aan welk percentage mag Gent zich nu verwachten? Recent hielden we met f-twee een grootscheepse enquête, in opdracht van de Stad Gent. We vroegen de Gentenaars onder meer of ze geïnteresseerd zijn in nieuws van de Stad via twitter. Het antwoord: 2% zei ja. Dat komt merkwaardig goed overeen met de meeste cijfers van hierboven. En 2%, dat levert een publiek van 5.000 Gentenaars op, op een totale bevolking van 250.000.

Is die 2% nog de moeite? Is de investering te verantwoorden als je 98% niet bereikt? Ik betwijfel het ten zeerste. Mag ik een ouderwets, zelfs middeleeuws alternatief suggereren? Zet een belleman voor het stadhuis. Zelfs dan zal je véél meer Gentenaars bereiken, dan met een blauw vogeltje.

 

57 Websites (And Nothin’ On)

Gie Goris, de hoofdredacteur van de nieuwswebsite Mo* leest vandaag de journalisten van de VRT de les, de levieten en voor uit eigen werk. Hij vindt het godgeklaagd dat het VRT-krantenoverzicht alleen de kranten citeert, en nooit zijn eigen website of die van zijn vrienden-webbers.

“Beste radio-collega’s: het is 2015, nieuws is vooral een zaak van online-media.”

Krantenkoppen voorlezen is in deze 21ste eeuw volkomen achterhaald, zo schrijft hij, want:

“nieuws halen steeds meer mensen online: als ‘nieuwssnack’ op kantoor, mobiel van ontwaken tot inslapen, op reis, op de sofa, tijdens de match, na de liefde.”

Na de liefde? Graait Gie Goris onmiddellijk na de daad en nog met felle blos naar zijn tablet onder het bed, op zoek naar een ‘nieuwssnack’? De kleine depressie die hem op dat moment overvalt, is wellicht geen toeval, vermoedt hij. Misschien verzwijgt de VRT zijn Mo-website moedwillig, in opdracht van de grote pershuizen:

‘Het zal toch niet zijn omdat de bazen van Mediahuis en Persgroep druk uitoefenen op de minister of op de directeurs van de VRT, zeker?’

Zouden ze het durven, de sloebers van Mediahuis en de Persgroep? De concurrenten van hun eigen websites klein houden? Een beetje duwen bij de minister? Wat knorren op de Reyerslaan? Natuurlijk wel.

Welke zijn die online-media die ons elke ochtend op schandelijke wijze onthouden worden? Gie Goris noemt man en paard. Hij lijst negen websites op, allemaal lid van de koepel Media 21, waarvan ook hijzelf met Mo.be lid is. Dus heb ik een fictief ochtendlijk Media-21-overzicht gemaakt, met telkens het eerste item bovenaan de website. En dat nieuwsoverzicht is, laat ons zeggen,… apart.

Vier websites uit het lijstje van Gie Goris geven geen nieuws, maar opinie-stukken die niet in een nieuwsoverzicht thuishoren.

Daarnaast behoren ook deze drie websites tot de club, met even weinig actualiteitswaarde:

  • Recto:verso.be: de carrière van de Portugese cineast Pedro Costa.
  • Zeronaut.be: klimaatvriendelijk reizen, zoals met paard en kar.
  • Newsmonkey: 13 redenen waarom een man die kan koken supersexy is.

En dan is er nog Stampmedia dat gewoon de bovenstaande artikels verzamelt en reproduceert. Ik vermoed dat Gie Goris, een hoofdredacteur, ook wel inziet hoe weinig nieuwswaarde in dit alles te rapen valt.

Kan finaal Apache de eer van de koepel redden en aanspraak maken op een stek in het dagelijks nieuwsoverzicht? Even testen. Apache discussieert over de vraag of leerkrachten statistisch ook ambtenaren zijn. Lange, ochtendlijke geeuw. Toegegeven, op andere dagen kronkelt er soms interessante rook uit de Apache-tent, maar vandaag even niet.

Bruce Springsteen kloeg twintig jaar geleden over 57 Channels And Nothin’ On. Het gaat niet veel beter met de websites. 57 Websites And Nothing to Read. Misschien hebben die journalisten van de VRT gewoon gelijk. Misschien bieden deze websites (nog) niet voldoende kwaliteit en houden we het (voorlopig) beter bij de klassieke krantenkoppen voor het nieuwsoverzicht. Het heet dan ook een nieuwsoverzicht, met nieuws.

‘Hij heeft het verkloot’ (deel 3)

Herman Brusselmans gezien in de Morgen? Maar liefst drie dagen na elkaar? Da’s echt geen toeval en wel hierom.

herman_brusselmans_2

Een foto van Brusselmans + het woord verkloot = een hit. En de Morgen heeft de software om het te bewijzen.

De Huffington Post is een Amerikaanse online krant met ernstige politieke stukken, maar ook breaking news over het hondje van Obama.

Een mega-wapen van de Huff is een brokje software dat de reacties meet. Hoe vaak is een artikel bekeken? Hoe lang? Hoe vaak geshared? Hoe beter de cijfers, hoe hoger het item op de webpagina schuift. En ook: hoe meer vervolgartikels geschreven worden. Het zijn de lezers die de nieuwscirkels op gang duwen, niet de hoofdredactie.

De webmaster van de Morgen heeft dezelfde software in huis gehaald. Hij liet recent in zijn keuken kijken en vertelde dat hij hetzelfde stuk onder twee verschillende titels lanceerde. De titel die het meest geklikt werd, zou de titel blijven voor de rest van de dag.

Maar dat is niet de enige toepassing, zoals je deze ochtend in je krant zal kunnen lezen. Het begon twee dagen geleden met een schampschot van Herman Brusselmans, ook wel bekend als ‘de man die zijn haar liet verven’. Herman had op zijn eigen bedachtzame manier bedenkingen over de groene schepen van mobiliteit Watteeuw: ‘Gent is een ramp geworden. Hij is de stad naar de kloten aan het helpen’.

Dat kleine stukje met een foto van de wildehaarboswuivende Brusselmans werd snel het meest geshared van alle artikels van de Morgen. Dat vroeg om een vervolg en de schepen Watteeuw kreeg zijn weerwoord: ‘laat ons een pint pakken’. Je zou denken dat het beperkte nieuwsitem (er zit geen woord hard nieuws in) daarmee zijn houdbaarheidsdatum bereikt had, maar niets was minder waar. Het bleef in de statistieken van de Morgen hangen in de top-vijf.

En dus gingen de journalisten op zoek naar nog een vervolgartikel. Geef de lezer wat de lezer wil! Kabinetten werden vandaag inderhaast opgebeld, vrienden en tegenstanders telefonisch geinterviewd en kijk, zowaar, deze ochtend zal je in je krant een nieuw artikel over Watteeuw vinden. Deel 3.

Op het moment dat ik dit schrijf, draaien de drukpersen in Lokeren nog, maar mijn glazen bol is categoriek. Jij zal het lezen, want je vindt het interessant. De software heeft het voorspeld.